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Quarta, 20 de outubro de 2021

Coluna

O impacto das mudanças climáticas na saúde e suas consequências na vida moderna

Fundamentais para cada ser vivente, saúde e meio ambiente sempre estão intimamente conectadas

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É inevitável que as mudanças climáticas, ao ponto que estão, já trazem consequências em todos os aspectos da vida moderna dos humanos no Planeta Terra, seja pelos impactos com enchentes, queimadas, frio ou calor intensos, na qualidade de ar/solo/água, alteração na produção de alimentos ou no aumento de vetores que geram doenças endêmicas. 

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A exposição ao calor pode levar à hipertermia e insolação em casos extremos podem ser fatais. À medida que as temperaturas globais continuam a aumentar, a incidência de uma série de fatores que geram doenças também aumentará inevitavelmente. 

Um estudo piblicado na News Medical Life Sciences relata que atualmente, alguns dos mecanismos propostos podem aumentar o risco de distúrbios em resposta à temperatura elevada. Estudos indicam que a hipertermia, assim como as mudanças atmosféricas relacionadas às mudanças climáticas, está associada a um aumento da prevalência de enxaquecas, convulsões, derrames e algumas formas de demência, incluindo a doença de Alzheimer.

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Estudos indicam que os mecanismos propostos subjacentes à fisiopatologia do calor e do corpo podem ser atribuídos a uma variedade de processos celulares que entram em colapso dentro do cérebro. Com camundongos, os estudos inicialmente demonstraram que a exposição ao calor pode induzir estresse oxidativo, bem como patologia Tau – componentes-chave da neurodegeneração na demência. Além de as células neuronais expostas a temperaturas mais elevadas diminuírem a expressão da enzima superóxido dismutase (SOD), levando à morte celular.

A exposição ao calor, especialmente insolação/hipertermia, pode levar a importantes alterações cerebrais metabólicas, celulares, inflamatórias e microvasculares, resultando em uma série de consequências neurológicas potencialmente devastadoras desde o início das convulsões até o início da demência (neurodegeneração). É importante salientar que muitas dessas observações teóricas e cientificamente validadas são incrivelmente complexas e provar causa e efeito diretos é um ato muito  difícil, embora os estudos pré-clínicos sugiram o efeito profundo que a hipertermia pode ter na saúde neurológica. 

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Clinicamente, também podem estar associados a outros fatores, incluindo mudanças em nosso comportamento psicossocial, mudanças em nossa dieta, ingestão de água e outras mudanças no estilo de vida, os quais também podem impactar negativamente a saúde neurológica.

Cientificamente falando, a exposição prolongada ao calor, de por exemplo, 42°C demonstrada  em ratos, pode aumentar os níveis de citocinas pró-inflamatórias, como fator de necrose tumoral alfa (TNFa), interleucina-1 (IL-1), sinalização de NF-kB e induzir a expressão de iNOS em o cérebro resulta em gliose e diminui a densidade sináptica. Isso está de acordo com o que é visto sistematicamente na insolação e tem importantes marcas patológicas dentro do cérebro. De outra forma, as convulsões também podem se desenvolver como resultado do aumento da temperatura, levando à hipertermia e à insolação. Os mecanismos por trás da gênese das crises podem ser parcialmente atribuídos à ativação induzida pelo calor dos canais TRPV4 e à sinalização NMDAR. gerando a formação de descargas epileptiformes nos neurônios corticais, interferindo na sinalização GABA.

Outra consequência grave e direta de todas as alterações previstas e associadas às mudanças climáticas está no aumento da prevalência de doenças infecciosas, como as transmitidas por vetores e zoonóticos (VBZDs), normalmente restritos regionalmente a locais geográficos específicos, tipicamente próximos à Linha do Equador. Com a mudança climática, à medida que muitas outras regiões mais distantes geograficamente se tornam mais tropicais no clima, a distribuição dos vetores também se altera, aumentando em regiões anteriormente não endêmicas, como o sul da Europa. Um modelo de vetor é o Aedes spp., mosquito vetor de doença tropical para muitos vírus, incluindo Dengue, Zika, Chikungunya, West Nile e Febre Amarela. Algumas dessas doenças têm consequências neurológicas diretas. Por exemplo, a infecção por dengue pode levar a resultados neurológicos em cerca de 20% de todos os casos, incluindo encefalite e encefalopatia. Além disso, a dengue é a infecção tropical de crescimento mais rápido em todo o mundo e sua prevalência e ampliação territorial deve aumentar com as mudanças climáticas. A febre amarela também pode levar à condições neurológicas potencialmente fatais, incluindo encefalite associada a neuroinflamação aguda e dano neuronal generalizado.

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O vírus do Nilo Ocidental também é um vírus neurotrópico e pode causar encefalite grave em humanos e cavalos, representando uma ameaça adicional para crianças, idosos e pessoas imunocomprometidas. Já a infecção por zika pode levar ao desenvolvimento malformado do cérebro em fetos em desenvolvimento, causado por infecção materna durante a gravidez, incluindo microcefalia, magreza cortical e cegueira em nascituros e em adultos, pode causar meningoencefalite e levar ao aparecimento da síndrome de Guillain-Barré.

O Plasmodium falciparum é o protozoário parasita transportado pelo mosquito Anopheles que causa a malária. Dependendo da gravidade da infecção malárica, diferentes consequências neurológicas podem ocorrer, variando de episódios de epilepsia, defeitos cognitivos e alguns déficits comportamentais como comportamento hiperativo ou agressivo – particularmente em sobreviventes mais jovens. Tal como acontece com outras infecções parasitárias e virais, a mudança climática já está mudando a localização geográfica da malária e outras e se espalhando para regiões anteriormente não afetadas mais distantes dos trópicos.

Além dos vetores e zoonóticos, as doenças transmitidas pela água (WBDs) também são afetadas pelas mudanças climáticas. Embora estejam tipicamente relacionadas à contaminação de alimentos ou água (causando diarreia e outras queixas gastrointestinais), as mudanças climáticas também estão alterando sua prevalência como exemplo da meningoencefalite amebiana primária (PAM) causada pela ameba Naegleria fowleri, também conhecida como “ameba comedora de cérebro”, doença que pode ser extremamente fatal e apenas uma pequena porcentagem dos casos é diagnosticada antes do óbito. Casos de PAM são relatados principalmente nos Estados Unidos a cada ano e estão associados às mudanças climáticas.   

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Por fim, as mudanças climáticas estão causando sérios impactos pelo mundo, desde alterações em ecossistemas, produção alimentar, e qualidade da água e do ar, com impactos previstos na saúde humana. Aumentos de temperatura podem ter consequências patológicas de longo prazo no cérebro, aumentando o risco de desenvolver demência, derrame, epilepsia e enxaquecas, por exemplo. Além disso, devido às mudanças no ambiente, doenças específicas como malária, dengue e febre amarela também estão aumentando em prevalência e muitas delas têm consequências neurológicas diretas.

Lembrando que saúde e meio ambiente sempre estão intimamente conectadas e que por esse motivo saneamento básico, programas de saúde da família, água potável e alimentos sem agrotóxicos são fundamentais para cada ser vivente. 

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